Annonce
Mærkedage

Erik Gundersen slipper ofte en glædeståre

Erik Gundersen med VM-trofæet i speedway fra VM 1985. Han var ofte i direkte duel om titlen med danskeren Hans Nielsen, som også vandt tre VM-titler i firserne og en i halvfemserne. Palle Hedemann/Ritzau Scanpix
Speedwaylegenden Erik Gundersen fylder 8. oktober 60 år. Han bliver lettere rørt med alderen - særligt når han som talenttræner tager guld hjem til Danmark.

60 år: Erik Gundersen, der i 1980'erne vandt tre individuelle VM-titler i speedway, kan godt lide at mærke sine følelser. Det ser han kun som noget positivt.

Speedwaylegenden fylder 60 år den 8. oktober, og han har i mange år været talenttræner for unge danske speedwaykørere. Det arbejde giver ham meget på det personlige plan.

- Det kan ramme mig meget, når jeg ser et ungt menneske lykkes efter at have kæmpet rigtig hårdt med nogle ting både på og uden for banen, siger Erik Gundersen.

- Jeg er blevet ramt et par gange i år, hvor jeg havde tårer i øjenkrogen og en klump i halsen, da det lykkedes os at slæbe medaljer hjem til Danmark, fortsætter han.

Han var selv ude for et skæbnesvangert styrt i England i 1989, som kostede karrieren og førligheden.

Han kan ikke bruge højre side af kroppen, og han er nødt til at lave øvelser hver dag for at holde sig i gang. Der hjælper det daglige arbejde med speedwaytalenterne.

- Jeg kan mærke, at det ikke bliver bedre med alderen, og jeg skal træne hårdt for at holde det ved lige. Mit arbejde i sporten gør, at jeg holder mig oven vande, siger Erik Gundersen.

Ud over speedway nyder Erik Gundersen at gå på jagt. Det har han gjort i mange år med gutterne, som han kalder dem.

Han bevæger sig normalt i et miljø med meget motorlarm. Derfor nydes stilheden i skovene både i Danmark og udlandet.

- Det giver en følelse af spænding, når man sidder mange timer uden at se noget. Man oplever mange ting i naturen, da man både sidder, når solen står op og går ned, fortæller han.

Styrtet, og det efterfølgende handicap, har ikke taget glæden eller optimismen ud af den tidligere speedway-stjerne. Han elsker sporten, og for ham er den helt unik.

- Selv om sporten tog noget fra mig, så gav den mig også meget. Så jeg er ikke bitter over det, der skete, siger Erik Gundersen.

Han vandt det individuelle VM i 1984, 1985, 1988.

Erik Gundersen bor i Tjæreborg lidt uden for Esbjerg sammen med sin kone, som han har en datter med.

Annonce
Meget har ændret sig i speedway, siden Erik Gundersen selv sad på cyklen, men han elsker at præge de unge speedwaytalenter og hjælpe dem på rette vej i deres karriere. (Arkivfoto). Sportxpress/Ritzau Scanpix
Annonce
Forsiden netop nu
Søndag ifølge For abonnenter

Søndag ifølge chefredaktøren: Så mangler jeg bare en vaccine mod tømmermænd og almindelig snue

Jeg blev vaccineret tidligere på året. Det skete i forbindelse med en rejse til varmere himmelstrøg, hvor eksotiske sygdomme truer med at snige sig med hjem som en særdeles uønsket souvenir. Bortset fra det, kan jeg ikke huske, hvornår jeg sidst er blevet udsat for medicinalindustriens forebyggende sprøjte. Mon ikke det var en stivkrampevaccination, engang jeg havde dummet mig i rollen som handyman. I den mellemliggende periode er jeg mange gange blevet tilbudt et skud forebyggelse - ovenikøbet helt uden beregning. Men jeg har indtil nu sagt nej tak. Ikke af ideologiske årsager. Tværtimod. Jeg er stor tilhænger af den moderne medicins muligheder. Hatten af for de fantastiske mennesker, som har fundet formelen på at begrænse eller ligefrem udrydde stribevis af ækle sygdomme. Jeg lægger gerne overarm til en kanyle, hvis en person i hvid kittel fortæller mig, at det er fornuftigt at gøre. Stort set uden forbehold. På den front har jeg fuld tillid til vores sundhedssystem. Nu står influenzasæsonen for døren, og mange overvejer sikkert i disse dage, om de skal forbi lægen eller apoteket og have et stik. Sundhedsstyrelsen anbefaler personer over 65 år og kronisk syge at blive vaccineret. Af samme årsag er vaccinen gratis for disse grupper. Selv om jeg ikke tilhører nogen af grupperne, kan jeg også vælge at lade mig vaccinere uden at måtte til lommerne. Ligesom så mange andre erhvervsaktive har jeg en arbejdsgiver, som gerne betaler regningen for vaccinen i håb om at kunne begrænse vinterens sygefravær. Det fører hvert år til diskussioner om det rimelige eller fornuftige i at vaccinere sunde og raske mennesker. De mest troværdige tal, jeg har kunnet fremskaffe, viser, at man skal vaccinere 70 sunde mennesker for at blot en enkelt slipper for en omgang influenza. Omskrevet betyder det, at hvis jeg bliver vaccineret hvert år, slipper jeg nok igennem livet med en enkelt omgang influenza mindre, end jeg ellers ville have fået. Risikoen for at blive smittet er i sig selv begrænset - og sandsynligheden for at vaccinen beskytter mod netop det virus, der nu kommer i omløb her hos os, er endnu mindre. Den statistik er måske med til at afholde mange fra at lade sig vaccinere. Også i gruppen af ældre og kronisk syge. Men området er også omgærdet af myter, ammestuesnak og generel forvirring, fordi vaccine ikke er en vandtæt forsikring mod sygdom. Den beskytter delvist og kun mod "noget". Og kan det så betale sig? De senere år er en sporadisk generel modstand mod al vaccine blomstret op. Efter min bedste overbevisning er de forældre, som undlader at lade deres børn vaccinere mod sygdomme, som vi i årevis har kæmpet for at udrydde, historieløse egoister. Hvis jeg er godtroende, når det kommer til at stole på myndighedernes anbefalinger, er anti-vaccine-bevægelsen direkte naiv i den modsatte retning. Det lader dog ikke til, at det er generel skepsis i forhold til vaccine, som holder danskerne fra at lade sig vaccinere mod influenza. I hver fald får flere og flere det lille stik. Både blandt dem, som er i risikogruppen og blandt os, der strengt taget kunne undvære det. Jeg var senest ramt af influenza i 1998. Det er længe siden, men jeg husker tydeligt den ubehagelige omgang. Det var vist ovenikøbet den frygtede superinfluenza - også kendt som mandeinfluenza - jeg var ramt af. Ren elendighed. Minderne om det afgør sagen. Jeg må forbi apoteket og have en sprøjte i november.

Annonce