Vi bruger cookies!

dagbladet-holstebro-struer.dk bruger cookies til at give dig en god oplevelse og til at indsamle statistik, der kan være med til at forbedre brugeroplevelsen. Hvis du klikker på et link på www.dagbladet-holstebro-struer.dk, accepterer du samtidig vores cookiepolitik. Læs mere


Holstebro-drengen, der blev rektor på Aarhus Universitet - fylder i dag 60 år.

Brian Bech Nielsen er optimist og tror på en flot fremtid for Aarhus Universitet. Foto: Lars Kruse, Aarhus Universitet

Holstebro-drengen, der blev rektor på Aarhus Universitet - fylder i dag 60 år.

Modtagerens email *:
Din e-mail *:
Dit navn *:
Evt. kommentar:

*) skal udfyldes.

Rektor på Aarhus Universitet Brian Bech Nielsen, der er opvokset i Holstebro, fylder i dag 60 år i god form og med tro på fremtiden for universitetet og ungdommen.

Den verbale storm nærmede sig en orkan fra første færd, men han lod sig ikke blæse væk og red de kraftige vindstød af. Nu står han ved roret lige så afbalanceret og fuld af energi, som dengang han overtog det.

Brian Bech Nielsen blev rektor på Aarhus Universitet midt i en tid, hvor der skulle spares alvorligt på universiteterne, og Aarhus var ingen undtagelse. Samtidig ulmede en uro over mange ændringer. Mange følte nærmest tæppet trukket væk under sig, og nye dele blev lagt ind under universitetet, for eksempel handelshøjskolen og ingeniørhøjskolen.

Søndag 3. september fylder Brian Bech Nielsen 60 år, og Aarhus Universitets førstemand ryster ikke på hånden. Hverken over det, der er sket, og det, der kommer. Han har en klar fornemmelse af den retning, universitetet skal bevæge sig i, og det virker bestemt, som om der er ro på bagsmækken nu.

Hvis man står i vejen for de unge, står man i vejen for fremtiden. De skal have mulighederne for at udfolde sig.
Brian Bech Nielsen, rektor Aarhus Universitet

Livsmod og -kraft

Det er fire år siden, Brian Bech Nielsen overtog roret på universitetet, og han måtte på stormøder i Søauditoriet line op for en måbende forsamling, hvordan økonomien så ud. Hvor alle andre var ramt af finanskrisen i 2008, kom den med betydelig forsinkelse på universitetet.

- Jeg kan godt forstå, mange blev oprevet. Det er ambitiøse mennesker, der arbejder her, og når de pludselig ser, at vi må sige farvel til nogle, bliver de ærgerlige og reagerer naturligvis. Mange ser jobbet som en livsopgave, og så virker det ekstra hårdt, siger Brian Bech Nielsen.

Selv om bølgerne har lagt sig, kan der stadig opstå kritik og utilfredshed.

- Men det er ikke mere end naturligt, og alle skal have lov til at ytre sig. Jeg lægger gerne øre til, siger Brian Bech Nielsen. Men overordnet er der ingen tvivl:

- Aarhus Universitet er stærkt, har livsmod og -kraft og ser fremad, udtrykker han det.

Cykler til jobbet

På en af sommerens få gode, varme dage er han cyklet de fem kilometer til jobbet i de karakteristiske gule bygninger på Nordre Ringgade fra boligen i Risskov, og rektor forsøger at holde sig i form. Selv om det kan være svært i et job med mange møder, meget stillesiddende arbejde og fristende kage, når kaffen kommer på bordet.

Brian Bech Nielsen er i sit sædvanlige gode lune, optimistisk og smilende, og der er særlig grund til det, for familien har netop været til bryllup i København hos den ældste af to døtre på 28 og 23 år, han har sammen med hustruen, Ulla Breth Knudsen, overlæge på fertilitetsklinikken på Hospitalsenheden Horsens og professor på Aarhus Universitet.

Begge døtre uddanner sig på universiteter.

Peger ud mod samfundet

Rektor synes, det ser fornuftigt ud på Aarhus Universitet. Der er styr på økonomien og plads til strategiske investeringer. Universitetet skal samlet set ikke være større, men nogle dele får mulighed for at vokse.

- Der bliver brug for flere ingeniører. Digitaliseringen er også væsentlig, og vi skal bruge flere dataloger og andre naturvidenskabelige it-specialister. På business-delen afsætter vi midler til at ansætte nye skarpe hjerner. Og på skoleområdet skal vores nationale center for skoleforskning medvirke til udvikling i folkeskolen, siger Brian Bech Nielsen og tilføjer, at det altsammen peger ud mod samfundet.

Han siger, at Aarhus Universitet skal være det vestdanske alternativ til Københavns Universitet, Danmarks Tekniske Universitet (DTU) og Copenhagen Business School (CBS).

- Tilsammen er de større end os, men vi kan tilbyde alle faglighederne under samme tag og skabe stærke sammenhænge mellem dem og derved bidrage væsentligt til udvikling af samfundet. Og så skal vi ikke glemme, at Aarhus Universitet også står meget stærkt på sundhedsområdet. Jeg vil advare mod, at det kun bliver konkurrence mellem de store universiteter. Vi har brug for hinanden og er her alle for samfundets skyld. Vi skal komme det til gavn og bidrage til et bedre liv for danskerne, siger Brian Bech Nielsen.

- Vi er her dybest set for de unge og for at hjælpe dem på deres rejse gennem livet. Vi må ikke betragte dem som myrer, der skal passe ind et specifikt sted i samfundsmaskineriet. Det er en planøkonomisk tænkning. Vi er alle individer med egne drømme, og vi træffer selvstændige valg. Det er dét, der giver styrke og drivkraft, siger han.

Job, vi ikke kender

Brian Bech Nielsen peger på, at kulturlivet er vigtigt, og samfundet har nogle udfordringer med digitaliseringen og robotiseringen.

- To tredjedele af dem, der går i børnehave nu, kommer ud i job, der ikke findes i dag. Men hvilke? Hvis vi ikke passer på, risikerer vi et samfund med en lille, veluddannet og vellønnet elite og en stor gruppe med et job, de knapt nok kan leve af. Nogle skal sørge for sammenhængskraft i samfundet, og bidrag til løsningerne skal ikke mindst komme fra humanister og samfundsvidenskaben, siger rektor.

Han er også meget opmærksom på, at der i dag er en tendens til, at nogle kan slippe godt af sted med at komme med usandheder.

- Det er nødvendigt, at mange trænes i at finde ud af, hvad der er fakta. Det hele må ikke blive et ekkorum eller til klap-hinanden-på-ryggen-møder. Nogle skal finde ud af, hvordan vi bruger de sociale medier, så de bliver til gavn, og folk ikke kun mødes der med dem, de sympatiserer med og deler meninger med. For universitetet er det også en opgave at sørge for, at vi har et funktionelt demokrati, siger Brian Bech Nielsen.

Ny del klar i 2019

Rektor er også optaget af, at universitetet styrker sin vekselvirkning med omverdenen, så de studerende får god kontakt til offentlige og private virksomheder.

- Det kan blive det første skridt ud til et job, siger han.

Han synes, Aarhus Universitet har fremragende rammer for et godt studieliv med den smukke park som en del af campus.

Og forude venter nye boliger og muligheder på det, som de fleste kender som Aarhus Kommunehospital, genbo til universitetet på den anden side af Randersvej. Universitetets ejendomsfond har købt bygningerne, og snart skal de indrettes og efter rektors mening sådan, at også andre borgere i byen end de studerende kan få glæde af omgivelserne.

- De studerende gør meget, og de kan så meget. De kan arrangere symposier og kapsejladser, og de er dybt engagerede i deres studier. Hvis man står i vejen for de unge, står man i vejen for fremtiden. De skal have mulighederne for at udfolde sig, siger Brian Bech Nielsen, der regner med, at de første aktiviteter kan flytte ind i den nye del af campus i 2019.

Fem år endnu

Selv har Brian Bech Nielsen en seks-årig kontrakt som rektor med Aarhus Universitet med mulighed for tre års forlængelse.

Intet tyder på, at han har tænkt sig at holde op, før reglerne byder det. Men hvad gør en eks-rektor så til den tid?

- Ja, han kan gå tilbage til forskningen og undervisningen. Frontforsker bliver jeg næppe igen, dertil har jeg været væk for længe, men jeg kan sikkert gøre stor nytte ved at hjælpe andre, og så har jeg altid været glad for at undervise, siger Brian Bech Nielsen, der sætter stor pris på Aarhus Universitet på alle måder.

- Se delfinerne her, siger han, peger på universitets logo på sin skjorte og føjer til: De er her, men de er også inde under skjorten. 

Fødselsdagen fejres under private former.